כך תעשו "אקזיט" מתביעות פטנטים

‹ AI בראי המשפט
‹ AI בראי המשפט

אליוט קוק, שותף בפניגן, מציג אסטרטגיות יציאה יעילות למקרים של תביעות על הפרת פטנטים בתחום אבטחת סייבר בפרט ובינה מלאכותית בכלל

כשמדברים על "אקזיט" בהקשר של חברות סטארטאפ בתחום של אבטחת סייבר ובינה מלאכותית, הכוונה היא בדרך כלל למשהו טוב - אירוע רווחי. יציאה ("אקזיט") במובן של תביעות פטנטים בתחום אבטחת סייבר ובינה מלאכותית חיובית גם היא, אך מהסיבה ההפוכה - חיסכון בעלויות.

תביעות על הפרת פטנט כרוכות בהליך יקר מאוד עבור הנתבע. מעבר לעלויות המשפט, עשויה להיות לכך השפעה גם במישורים הבאים: נטל על העובדים, מתח מול הלקוחות וסיכון למוניטין של החברה. הליך משפטי בארה"ב כרוך בהוצאות כבדות מאחר שמערכת המשפט בה מבוססת על פסיקה של חבר מושבעים, שמתקבלת חודשים ולעתים אפילו שנים לאחר הליך של גילוי מוקדם (discovery). לכן, חברת אבטחת סייבר או בינה מלאכותית שמוצאת את עצמה נגררת להליך משפטי בארה"ב, טוב תעשה אם תגיע להסכם לסגירת התיק לפני שהיא נכנסת להוצאות משמעותיות בגינו.

אף שלא קיים פתרון אחד שמתאים לכל המקרים, ישנן שיטות שמחזקות את הסיכויים לסגור את התיק בשאלת הפטנט בשלבים המוקדמים שלו.

חשפו את העובדות בשלב מוקדם: אי-הפרה והיעדר תוקף

כל מילה בתביעות הפטנט היא בעלת משמעות. ביחד, המילים הללו מגדירות את היקף הפטנט מבחינה משפטית. אם טכנולוגיה מסוימת חורגת מההיקף המדויק של תביעות הפטנט, היא אינה מפרה את הפטנט. חקירת קו ההגנה לגבי אי-הפרה בשלב מוקדם בתיק עשויה לפעמים לסייע לפתרון המקרה תוך זמן קצר, מאחר שבעלי הפטנט שמגישים את התביעה צריכים פעמים רבות לבצע ניחוש מושכל לגבי אופן הפעולה של הטכנולוגיה המדוברת. הרי לרוב, התכונות מוסתרות מעיני הציבור (למשל, בפיתוח תוכנה). כתוצאה מכך, לעתים הניחוש המושכל של בעלי הפטנט באשר לטכנולוגיה המפרה מתברר כשגוי.

להסבת תשומת לבו שלבעלי הפטנט לפגם שכזה בשלב מוקדם בתיק יכולה להיות חשיבות בשני מובנים: היא עשויה להביא להסדר או לביטול של התביעה בשלב מוקדם ולטובת הצד הנתבע, והיא עשויה להציג את אי הסבירות של התיק, דבר שיכול אופציונלית להביא לחיסכון בשכר הטרחה.

נתבע המואשם בהפרה יכול, מצדו, למצוא ידע קודם (priorart) - למשל, פטנטים קודמים, מאמרים או פרסומים ציבוריים אחרים - שמוכיחים שתביעות הפטנט מתארות דבר שכבר נעשה בעבר. במקרה כזה, אין לפטנט תוקף. איתור ידע קודם בשלב מוקדם של התיק יכול גם להביא להסדר, לביטול של התביעה או לאפשרות לקבלת החזר של שכר הטרחה.

אליוט קוק, שותף בכיר בפניגן

נסו לפסול את הפטנט על פי סעיף 101

פטנט שנחשב ל"מופשט" ולמושא שאינו טכני יכול להיות מסווג כמשולל תוקף. ככלל, תביעות פטנט שמתמקדות בתוצאה של המצאה (ה"מה") ולא באמצעים הטכנולוגיים שהובילו ליצירתה (ה"איך") עלולות להיות מסווגות כמשוללות תוקף. לעתים, פטנטים בתחום של אבטחת סייבר ובינה מלאכותית מנוסחים בצורה כללית מדי, דבר שעשוי לגרום למתקפות בגין היעדר תוקף. על הצד המואשם בהפרה להביא זאת בחשבון בשלבי ההתדיינות המוקדמים, מאחר שלעתים הדבר מאפשר הגשת בקשה לביטול בימיו המוקדמים של התיק.

 

שקלו אפשרויות של מתקפת-נגד

אם לצד המואשם בהפרה יש פטנטים משלו, הוא יכול לטעון שהתובע מפר אותם מנגד. כל עוד הוא יכול לשרטט תיאוריה משכנעת על הפרה, הצהרת נגד על פטנטים עשויה להיות דרך יעילה ביותר להפיכת הקערה על פיה ולאילוץ הגעה להסדר בשלב מוקדם. כמובן שניתן לעשות זאת רק אם הנתבע הוא חברה בפועל (כלומר, לא "טרול פטנטים" שאינו חברה יצרנית).

בנוסף, אפשרות זו רלוונטית רק אם לצד המואשם בהפרה יש פטנטים ממשיים, חזקים ומוכנים להתדיינות משפטית, שניתן לאכוף עליהם. לא כל פטנט מתאים לאכיפה. למשל, פטנטים רבים מנוסחים בצורה לא טובה, ללא השקעת משאבים. אבל אם הנתבע הכין את תיק הפטנטים בצורה טובה ואסטרטגית, ייתכן שברשותו פטנטים שיצליחו לנטרל את התביעה במהירות.

אל תפחדו להציע הסדר

הרבה פעמים, הפחד של שני הצדדים מלהיתפס כחלשים בתביעת פטנט, מעכב את האפשרות להתדיין על הסדר ואף אחד מהם אינו עושה את הצעד הראשון, עד שהתיק כבר בדרכו לבית המשפט. אין בכך כל הגיון עסקי. השתתפות בשיחות על הסדר - ואפילו נקיטת יוזמה בנושא - הן לא תמיד סימן לחולשה. אם שני הצדדים פועלים באופן שכלתני, ויוצאים מנקודת מבט של עלות-תועלת (ולא תמיד זה כך, במיוחד בתביעות בין מתחרים), שיחות על הסדר הן הצעד ההגיוני, וכמה שיותר מוקדם. הצדדים יכולים להישאר מחויבים להתדיינות נמרצת בבית המשפט, ובהבעת להמשיך לדון באפשרות להסדר. למעשה, התדיינות שכזו עשויה להוות שיקול חשוב בדיונים על הסדר.

_______________________________________________________

אליוט קוק הינו שותף בכיר בפניגן. פניגן היא אחת הפירמות הגדולות בעולם בתחום הקניין הרוחני ובעלת 10 משרדים ברחבי העולם. אנו מהווים מקור נבחר לחברות ישראליות ומייצגים מעל 180 מהחברות המובילות והמתוחכמות ביותר בישראל, תוך שאנו מסייעים להן לנווט בין מחלוקות קניין רוחני והליכי הפרת פטנט ומייעצים להן כיצד להגן על הטכנולוגיה מבחינה אסטרטגית כדי למקסם את ערכה, לנהל תיקי פטנטים ולפתח ערוצי הכנסות באמצעות פרקטיקות פטנטים ורישוי יצירתיות.

 

מוזמנים לפגוש את פניגן באירועים הבאים:

- כנס ג'רני ( JournEY) - 19באוקטובר, מלון הילטון בתל אביב

- כנס בנושא שיטות עבודה מומלצות בתחום של קניין רוחני (BPIP) - 24-25 באוקטובר, מלון שרתון בתל אביב

- מסע האופניים "גלגלי האהבה של אלין" (ALYN WHEELS OF LOVE) -אירוע התרמה שנתי 24-28 באוקטובר, אזור הדרום, ישראל

- כנס בנושא ראיית מכונה בישראל (IMVC) - 26 באוקטובר, אקספו תל אביב, ביתן 10

 

למידע נוסף:

Israelinfo@Finnegan.com

Finnegan.com | Finnegan.co.il

יש לכם רעיון למגזין משלכם? צרו קשר