למה כולם רושמים פטנטים על המצאות תוכנה?

נא להכיר: חברת פינגן
נא להכיר: חברת פינגן

פטנטים מוסיפים ערך לכל חברה, ובמיוחד לחברות תוכנה שמתבססות בעיקר על קניין רוחני שיחסית קל להעתיק. לפניכם 3 עצות שיעזרו לכם לקבל פטנטים חזקים במהירות

גרשון פניטש, שותף בפניגן
|
מגזין ההייטק הישראלי
|
דצמבר 2020

אם מישהו יגיד לכם שאי אפשר לרשום פטנט על תוכנה, הוא טועה. למיקרוסופט יש מעל 40,000 פטנטים פעילים בארה"ב לבדה (ועוד אלפים בדרך). היא הוסיפה 3,144 פטנטים אמריקאיים חדשים ב-2019 , 32% יותר מאשר ב-2018. בשנה שעברה, סיילספורס הגדילה את הפטנטים האמריקאיים שלה לעומת השנה שקדמה לה ב 64%- ; פייסבוק ב 78%- ; אורקל ב SAP ;20%- ב-50%; אדובי ב-40%, בנק אמריקה ב-30%, עליבאבא ב-96%; אקסנצ'ר ב-36% וקפיטל וואן ב-232% (!). מגמות דומות ניתן לראות גם בחברות תוכנה ואינטרנט קטנות הרבה יותר. מדוע חברות ממהרות לרשום את המצאות התוכנה שלהן? יש לכך סיבות רבות, שכולן נובעות מהעובדה שפטנטים מוסיפים ערך. לפני 50 שנה, ערכה של חברה התבסס בעיקרו על נכסיה הפיזיים. היום, נכסים לא מוחשיים מהווים את חלק הארי מערך החברה. בחברות ממוקדות תוכנה, שבהן מתחרים יכולים להעתיק המצאות במהירות, הפטנטים חיוניים במיוחד כדי להגן על ערך החברה. למעשה, הפטנטים הם לעיתים קרובות הנכס המשמעותי ביותר שניתן להעברה, שחברות תוכנה ומסחר אלקטרוני מחזיקות ברשותן. ניתן להשתמש בפטנטים באופן אסטרטגי בדרכים רבות. כשהמתחרים מתקרבים יותר מדי, ניתן להשתמש בפטנטים כדי לעצור אותם. כשיש צורך בתזרים כספי, אפשר להעניק רישיון בפטנטים כדי להוסיף הכנסות. כשחברה זקוקה לגישה לטכנולוגיה של מתחרה, ניתן להעניק רישיונות צולבים בפטנטים. בנוסף, תיק פטנטים חזק עוזר להגן על בעליו מתביעות מאחר שהמתחרים פוחדים מתביעת הפרה כתגובה. בשל כל אלה, חברות תוכנה מבוססות משקיעות הרבה בפטנטים וחברות תוכנה צומחות הולכות בעקבותיהן. אפילו בחברות סטארט-אפ, ככל שרמת ההשקעה בחברה עולה, משקיעים מתוחכמים מתעקשים על תיק פטנטים איכותי שישמש למעשה כבטוחה כנגד השקעתם. פטנטים מעניקים למשקיעים לא רק בלעדיות בשווקים תחרותיים, אלא גם נכס שניתן להפיק ממנו רווח במקרה שהחברה תיכשל. על חברות תוכנה לנקוט זהירות ולא לחכות יותר מדי כדי לרשום פטנטים. אם החברה תמתין עד שיתבעו אותה או לסבב ב' כדי להיות רצינית לגבי פטנטים, זה יהיה לרוב מאוחר מדי. כדי למצב את החברה כך שתמקסם את ערכה בשלבים מאוחרים יותר, יש להשיג פטנטים אסטרטגיים וחוסמים בשלבים המוקדמים יותר. לפניכם שלוש עצות שיגדילו את סיכויי החברה שלכם להשיג פטנטים חזקים במהירות:

ראשית, אל תשאפו ליותר מדי

חברות רבות מנסחות פטנטים על תוכנה בצורה רחבה מדי כשהן משאירות לבוחן את הרושם שהן שואפות ליותר מהמגיע להן. כשזה קורה, בקשת הפטנט נלכדת בשרשרת אינסופית ויקרה של דחיות. מצד אחר, שאיפה למעט מדי עלולה להוביל לפטנטים חסרי ערך שהמתחרים יעקפו בקלות. כדי למצוא את האיזון הנכון כדאי להיעזר באסטרטג פטנטים שיודע מה סביר להניח שבוחן הפטנטים יקבל, ויכול לנסח את הפטנט בדרך שמכסה את מה שהמתחרים יזדקקו לו כדי להתחרות.

גרשון פניטש, שותף בפניגן

שנית, בחרו מילים בקפידה

לכל ניואנס בבקשת פטנט יש השפעה אדירה על השאלה אם הוא יתקבל, ובאיזו מהירות. לדוגמה, יש קבוצות בחינה במשרד הפטנטים וסימני המסחר האמריקאי שמעניקות פטנטים בפחות מ-40% מהמקרים, בעוד קבוצות אחרות מעניקות פטנטים בלמעלה מ-80% מהמקרים. כשבקשות הפטנטים מגיעות, פקידים מעבירים אותן לקבוצות בחינה בהתבסס על תיאורים מסוימים בבקשות. במילים אחרות, הדקויות בשפה יקבעו לעיתים לאיזו קבוצת בחינה תוקצה הבקשה. אם תוכלו לכוון את בקשת הפטנט לקבוצה הנכונה, תגדילו את הסיכויים לקבלתו. יש לוודא שאסטרטג הפטנטים בקיא ומנוסה בכך. שלישית, השתמשו במסלול המהיר. כמעט כל הלקוחות שלי משתמשים כעת במסלול המהיר במשרד הפטנטים האמריקאי. בהתחלה זה עולה קצת יותר, אבל לטווח הרחוק זה חוסך כסף ולעיתים קרובות מוביל לקבלת פטנט תוך שנה או פחות. המסלול המהיר עובד ביעילות רק אם שתי הנקודות הראשונות מכוסות בהצלחה. כלומר, אם תשאפו ליותר מדי או לא תצליחו להסיט את הבקשה שלכם מקבוצת בחינה קשה, ייתכן שהמסלול המהיר לא יהיה יעיל. לסיכום, פיראטיות תוכנה, הן כהעתקה ישירה והן כהעתקה רעיונית, נמצאת במגמת עלייה, ולכן פטנטים על תוכנה הופכים חשובים יותר ויותר לחברות סטארט-אפ ולחברות בוגרות כאחד. תוך שימוש בשיטות ובכלים הנכונים חברות יכולות להשיג פטנטים על תוכנה שיעלו את ערכן.

המחבר הוא שותף בחברת פניגן, אחת הפירמות הגדולות בעולם בתחום הקניין הרוחני ובעלת 10 משרדים ברחבי העולם. פניטש משמש כראש קבוצת תכנון קניין רוחני אסטרטגי וראש הסניף הישראלי של החברה, המייצגת מעל 160 מהחברות המובילות והמתוחכמות ביותר בישראל. פניטש, בעל ניסיון של מעל 30 שנה בחוקי פטנטים ומרצה אורח בבית הספר לעסקים של אוניברסיטת תל אביב שם, במשך שלוש השנים האחרונות, קיבל את פרס המרצה המצטיין עבור הקורס שלו במנהל עסקים על פיתוח ושימוש בפטנטים ככלים עסקיים אסטרטגיים. בנוסף להתדיינות בסכסוכים מורכבים הקשורים להפרות פטנטים בבתי המשפט המחוזיים בארצות הברית ובוועדה האמריקאית לסחר בינלאומי, (ITC) פניטש מייעץ בקביעות לחברות כדי לעזור להן לפתח גישה ממוקדת עסקית לרישום פטנטים במטרה לשפר את הכנסותיהן.

ליצירת קשר: gerson.panitch@finnegan.com

יש לכם רעיון למגזין משלכם? צרו קשר